美國女畫師的清宮回憶

美國女畫師的清宮回憶,顧名思義,這本書記載一位美國女畫師在清宮的真實記錄,這位美國女畫師的名字叫凱瑟琳 卡爾,亦是本書的作者。 卡爾是第一個進宮為慈禧太后畫像的外國人,在中國悠悠歷史長河中,實屬破天荒之舉,而且更有幸待在清宮長達三百餘天,實在難得。除此之外,她亦是第一個與慈禧太后及後宮女眷有密切接觸,感悟她們的點點滴滴的外國人。她在莊嚴冷峻的大殿、秀麗宜人的湖光山色中完成了自己的四幅作品,回到美國後因看到和聽到一些有關自己失實報導和謠言,決定為慈禧太后和自己平反及澄清,因而將自己在清宮不打算對外公開的經歷寫成一本書,詳實地記錄她在清宮生活的回憶。 自我接觸中國歷史以來,慈禧太后是一個蛇蠍心腸、專橫及暴戾的老婦人,這種認知在我腦中一直根深蒂固。然而,卡爾對慈禧太后的描述絕大部分都是褒義的,使我在閱讀時感到些小的違和。 卡爾細緻的描述,每每讓人感到身歷其境,令人有繼續看下去的意欲,但當再往後看時,就會發現卡爾極力地為慈禧太后講好說話,打算消除各界對慈禧太后的謬誤觀感。卡爾運用了很多形容詞去美化慈禧太后,她第一次見到慈禧太后時,她指慈禧太后是一個充滿魅力的女人,又說慈禧太后「看起上來非常和善、年輕,而且帶着迷人笑容」,但我們根本無法證實卡爾的描述,只好暫且相信她的說話。 其實,除了慈禧太后之外,我覺得卡爾對妃嬪們的觀察都猶如記錄片般真實可靠。正如她初次見到瑾妃時就毫不客氣地說她「已經變成了身材矮胖的女人,原有的美麗幾乎無存」。她沒有因瑾妃的地位僅次於皇后而急於巴結她,反而是毫不畏懼地批評,加上書中收錄了卡爾對部份妃嬪的肖像畫,跟真實照片對比起來,畫像畫得維肖維妙,由此可見卡爾對妃嬪們的描述還是可信的。 雖然卡爾處處維護着慈禧太后,但總括她的描述都是客觀的,而且作者是外國人這一點都已經夠吸引了,內容比那些只管分析歷史的書籍生動得多,書中更加插了不少卡爾的手繪,圖文並茂,所以此書值得向大家推薦。 – 6/2017 by Sindy Advertisements Continue reading 美國女畫師的清宮回憶